มนต์เสน่ห์แห่งมาดากัสการ์ “เบาบับ ทรี”

หลายคนน่าจะเคยเห็นกันมาผ่านๆตากันบ้างแล้ว กับต้นไม้สูงใหญ่ ผิวเงามันเลื่อม โดดเด่นด้วยการแตกแขนง เหมือนส่วนรากไม้อันแปลกปะหลาต่างไปจากต้นไม้อื่นๆที่เคยพบเจอ

ต้นไม้นี้มีชื่อว่า ค่อยบับ Baobab Tree หรือความสง่างามที่ มาดากัสการ์ ที่พูดกันว่ามันเป็นต้นไม้ที่ชีวิต ยืนต้นทั่วทุกมุมในมาตุรงค์กัสการ์ แม้กระนั้นมองเห็นต้นใหญ่งดงามอย่างงี้นั้น ขอบอกเลยว่ามันยังสามารถใช้ประโยชน์ได้แทบจะทั้งยังต้นได้อย่างยิ่งจริงๆ และก็ยังมีความลับอีกมากมายเกี่ยวกับความมหัศจรรย์ของต้นไม้นี้ อีกทั้งยังประกอบไปด้วยเรื่องราวถึงความผูกพันธ์ระหว่างต้นค่อยบับกับผู้คนชาวมารดรกัสการ์ ที่อยู่คู่กันมาอย่างนาน
สมญานามของต้น ค่อยบับนั้น มิได้มีเพียงแต่ชื่อว่าไม้ที่ชีวิตเพียงแค่นั้น ยังมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า ต้นไม้กลับหัวกลับหาง เพราะส่วนบนปลายสุดของต้นมองคล้ายรากของต้นไม้
ต้นค่อยบับนั้นฯลฯไม้ในสกุล BOMBACACEAE ซึ่งมีอยู่ร่วมกันทั้งผอง สปีชี่ย์ ใน ประเภท เท่าที่มีถิ่นกำเนิดอยู่ในมาตุเรศกัสกา โดยอีกทั้ง ชนิดนี้ ถูกจัดฯลฯไม้ท้องถิ่น ในเชิงเครื่องหมายประจำชาติของมารดรกัสการ์รวมทั้งอีก1ประเภทนั้น มีถิ่นกำเนิดอยู่บนประเทศออสเตรเลีย กับ อีก1จำพวกบนทวีปแอฟริกา
วามสูงคร่าวๆของต้นค่อยบับนั้นอยู่ที่ 5-30 เมตร เฉลี่ยเส้นผ่านสูงกึ่งกลางของต้น 6-10 เมตร และก็ด้วยขนาดของความใหญ่ของลำต้นขนาดนี้ ในต้นที่ใหญ่มากสามารถเก็บกักน้ำข้างในต้นได้มากถึง 120,000 ลิตรอย่างยิ่งจริงๆ แล้วก็ บางต้นยังมีโพรงขนาดใหญ่ที่สามารถใช้เป็นที่อยู่ที่อาศัยของคนได้อีกต่างหาก ด้วยเหตุนี้ก็เลยทำให้ต้นค่อยบับ ติดอันดับต้นที่มีลำต้นอ้วนที่สุดในโลกไปโดยไม่ต้องสงสัย รวมทั้งยังคว้าตำแหน่งลำดับที่หนึ่งต้นไม้อายุยืนยาวนานที่สุดในโลกไปอีกด้วย
อายุของต้นค่อยบับในทั่วๆไปจะอยู่ที่เฉลี่ย 1,000 – 3,000 ปี รวมทั้งต้นค่อยบับที่ใหญ่ที่สุดในโลกนั้น แก่สูงถึง 6,000 ปี ทั้งยังสมญานามของต้นไม้ที่ชีวิตนั้น มิได้เป็นแม้กระนั้นการตั้งชื่อเพียงแต่ให้ดูดีอะไร เพราะถือเป็นต้นไม้ที่มีคุณประโยชน์ต่อชาวมาตุรงค์กัสการ์ได้รอบด้าน อีกทั้งแนวทางการทำอาชีพ หรือบริโภค
นอกเหนือจากที่จะมีโพรงที่ใช้เป็นที่อยู่ที่อาศัยอย่างที่กล่าวไปแล้วนั้น เปลือกรอบต้นไม้อันมองเงาสวยยัง มีส่วนประกอบของเส้นใยเหนียวที่สามารถ นำไปทอเป็นเสื้อผ้าไว้ใส่ได้ ไม่ว่าจะรองรับการประดิษฐ์ทอเชือกไว้ใช้งาน ทำเสื่อ แห รวมถึงแห ได้
ใบของต้นค่อยบับ ประชาชนนำไปกินสด หรือ นำไปทำอาหาร และก็ยังมี มีสารป้องกันอนุมูลอิสร ช่วยบำรุงร่างกาย ผลต้นค่อยบับคนแอฟริกาเรียกว่า ขนมปังซึ่งมี รสออกเปรี้ยว มีวิตามินซีสูขี้ตระหนี่ว่าส้มถึง เท่า แล้วก็ยังมีคุณประโยชน์ทางยา ที่นิยมนำไปเป็นส่วนประกอบของสินค้าเสริมของกิน หรือ บางทีอาจจะนำไปทานแบบเครื่องดื่มก็ได้ เม็ดต้นค่อยบับกินได้ ไม่ว่าจะแบบสด หรือคอยให้งอกแบบถั่วงอกแล้วกิน หรือจะนำไปคั่วแทนกาแฟ ก็ทำได้อีกเช่นกัน
ท้ายที่สุด ก็คือรากของต้นค่อยบับ สามารถกดดันน้ำจากรากมาดื่มกินเพื่อประทังความหิวได้ให้แก่ผู้เดินทาง โดยประโยนช์โดยรวมของต้นค่อยบับทั้งหมด แถบจะไม่มีส่วนไหนเลยที่ใช้ประโยชน์มิได้เลยจริงๆแล้วก็คู่ควรแล้วที่จะถูกเปรียบได้ดั่งสัญลักษณ์ของมาดากัสการ์